为了让学生感受太空探索的奥妙,NASA是这样做的-少儿编程之家

你想让你的学生见识一下NASA的重返月球计划吗?或是看看NASA为了证实外星生命的存在曾经作出过哪些努力?也可以了解科学家们在执行长期太空任务时是如何种植粮食的,再不妨来认识下最新的太阳系边缘探索手段?

美国国家航空航天局(NASA)拥有一支志愿者队伍,他们渴望分享自己对NASA所了解的一切。他们是NASA太阳系大使计划中的一部分,这项计划有超过1000名志愿者分布在全美各地,孜孜不倦地做着与NASA相关的主题演讲。

“这个项目的目标是与全美各地的大小社区分享NASA的故事。我们为美国纳税人服务,我们当然希望他们知道NASA到底在做什么,”NASA太阳系大使项目推广经理凯·法拉利(Kay Ferarri)说道。“我们正在努力接触那些可能不会主动去了解NASA的人。”

对于学校教师来说,若打算邀请一位NASA志愿者到校演讲,则需要浏览太阳系大使官方网站,在网站里有一张美国地图,上面用大头针标注出了每位志愿者的所在位置。如果该地区有驻点志愿者,教师可以直接给他们发电邮联系;如果当地没有驻点志愿者,教师则可以通过电邮联系全美各地的大使,通过Skype进行在线演讲。

目标是激发人们对科学的兴趣

该网站还提供了每位大使的简介和他们过去的演讲清单,同事还有即将到来的演讲日程表。

目前NASA正在执行的任务和行动主题包括:航行者号(Voyager),火星任务(包括好奇号探测器),STEREO太阳观测任务,地球科学项目,新视野号(New Horizons)太空探测器,国际空间站,月球勘测轨道飞行器,哈勃(Hubble)太空望远镜,从一颗小行星上取得样本的OSIRIS-Rex任务,苔丝(Tess)太空望远镜和深空(Deep Space)网络。

但大使们的演讲并不局限于这些话题。他们还举办观星派对和赏月活动,谈论太空旅行对人类的影响,并对具有里程碑意义的NASA任务开展周年纪念活动。

该项目旨在教育公众NASA正在做什么,这样做可能会激发人们对科学或太空探索的兴趣。

理查德·斯坦伯(Richard Stember)是驻点南加州的一名大使,他把自己的望远镜带到学校,让学生们看一看太空。

他在NASA太阳系大使网站上的一段视频中说:“我认为我们可以鼓励学生们更加努力地学习,参与到他们原本可能甚少关心的科学课中。”

“假如我的学生中只有一位成为了科学家,我会感到无比光荣,因为我在他的成长路上扮演了曾扮演过一个小角色。”

而凯·法拉利则已经见证过这一切。

“我们在这个项目上已经深耕了很久,我们开始看到志愿者们在社区活动里取得的成果。”凯·法拉利在采访中讲道,“一位大使昨天告诉我,她一直在指导一个刚刚完成博士学位的女孩,她将在2020年参与火星探测器(Mars 2020 Rover)的喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)工作。”

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NASA太阳系大使志愿者分布图

鼓励太空爱好者申请

这个项目已经拥有一段不短的历史。

自2001年以来,志愿者们已经推出了4.6万多个项目,直接惠及1000多万人。仅在2018年,就有合计4373场演讲在全美各地举行,受众总数达86.7万人。

就学校而言,从学前班到高等教育,每个教育等级都有其专属演讲。

每年,NASA都会接受任何有意成为大使的人的申请。随着项目的发展,选拔过程变得越来越严格。

“我们寻找那些活跃在各自社区的人。”凯·法拉利说,“他们也许来自世界各地,但都有一个共同点——都是铁杆太空爱好者。”

“如果你是一名教师或太空爱好者,或者你是你所在社区中被称为太空极客的人,你可能就是我们要找的人。”

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NASA太阳系大使项目官网申请界面

NASA会为志愿者们提供培训和简报。在简报期间,科学家、工程师和其他项目组成员与志愿者一起审查材料并解答问题。大使们在演讲中可以使用NASA为他们准备的幻灯片,但这不是必需的。在如何呈现信息方面,NASA给志愿者们留有很大的回旋余地。

凯·法拉利说:“我们发现告诉人们‘你该这样做,那样做,还有别这么做’不是一件行得通的事,因为它在一个地方行得通,换到另一个地方就可能行不通。于是我们采取的态度是,我们将向你提供有关这项任务的信息,而你则需要找到一种方式来实现它,因为你知道在你的社区中,采取什么方式才是最有效的。”

凯·法拉利还说,一位大使最近因为他的杰出贡献获得了NASA所颁发的奖项。这位大使说他的灵感来源于多年前,在他俄亥俄州的小学母校里,前来演讲的一位NASA发言人的演讲内容。凯·法拉利补充说:“我相信有很多人会受到我们演讲者的启发,但在某一个启发性时刻到来之前,他们永远无法估计,而我们要做的就是润物细无声。”

 

原文在2019年9月10日发表于ISTE Blog

作者:Jerry Fingal

编译:Ken@Kidcodehome.com

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